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Chicago è molto probabilmente la città che più mi ha sorpreso tra tutte le grandi americane; sono andato senza troppe aspettative e tra l’altro uno steward sul nostro volo di andata ci aveva un po’ scoraggiato dicendoci: “cosa cavolo andate a fare a Chicago?!”
Sta di fatto che questa città ci ha sorpresi: bella, pulita (quantomeno nel suo “downtown”), viva. Un’architettura straordinaria, poi c’è il Jazz, lo sport: Chicago è tutta da vivere.

Dopo la “prima volta” ce ne sono state altre, più brevi ma comunque appaganti: abbiamo “utilizzato” Chicago come base d’appoggio per i nostri giri sui Grandi Laghi e sugli stati centrali del nord USA.

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Le migliori attrazioni da visitare a Chicago

Prima di iniziare un discorso più approfondito su questa bellissima città (un po’ ventosa ma bellissima), voglio come sempre provare a raccogliere quelle che per me sono le migliori “cose da vedere a Chicago”.

The Loop

Scopri il nostro approfondimento a The Loop

Il The Loop è il cuore di Chicago, qui troverete attrazioni come la Willis Tower, il Millennium Park, l’Art Institute e i grattacieli più belli della città.
Qualunque itinerario di viaggio a Chicago non potrà prescindere dal Loop, zona che sicuramente adorerete.

Ovviamente non è un”attrazione nel senso stretto del termine ma racchiude molte delle cose più belle ed interessanti che Chicago ci offre. Quindi partire dal Loop è sempre una buona idea.

Quindi ricapitolando, a The Loop, troverete:

the loop chicago
La sopraelevata The Loop che da il nome al quartiere

Millennium Park

Scopri il nostro approfondimento a Millennium Park

Pochi parchi al mondo mi hanno entusiasmato come questo, il polmone verde e vivo della città. Un parco imperdibile al pari di Central Park New York.

Uno dei simboli del parco è Cloud Gate, meglio conosciuta come “The Bean“, una scultura in acciaio inossidabile che riflette lo skyline della città e i propri volti ai visitatori che passano sotto la sua superficie lucida, creando effetti visivi sorprendenti.

Un’altra attrazione da non perdere è la Crown Fountain, una fontana interattiva che presenta due torri di vetro su cui vengono proiettati volti di cittadini di Chicago che sembrano sputare acqua. Quest’opera combina arte e tecnologia in modo giocoso e invita i visitatori a interagire con l’acqua, soprattutto nei mesi più caldi dell’estate.

Il parco ospita anche il Jay Pritzker Pavilion, un’innovativa struttura per concerti progettata dall’architetto Frank Gehry. Il padiglione, con la sua copertura metallica ondulata, è il fulcro di eventi musicali e culturali, offrendo spettacoli gratuiti durante l’estate.

Il Lurie Garden, un tranquillo giardino urbano, offre un’oasi di tranquillità con la sua varietà di piante perenni, arbusti e alberi. Questo spazio verde è il posto preferito di relax per i residenti di Chicago.

millenium park chicago
Una delle due Crown Fountain al Millennium Park

Chicago Riverwalk

Il Chicago Riverwalk è una passeggiata lungo il fiume che attraversa il cuore della città, offrendo un modo unico di esplorare Chicago da una prospettiva diversa. Questo percorso pedonale si snoda lungo il fiume Chicago, fornendo viste spettacolari sui grattacieli e un accesso vicino all’acqua raramente trovato nelle grandi città. È un luogo dove la gente del posto e i turisti possono rilassarsi, mangiare e divertirsi, grazie alla presenza di caffè, ristoranti e spazi verdi.

Durante la stagione calda, il Riverwalk diventa teatro di varie attività, dalle crociere sul fiume ai tour architettonici, e offre anche la possibilità di praticare sport acquatici come il kayak. È un ottimo posto per fare una passeggiata tranquilla, godersi un pasto all’aperto o semplicemente ammirare l’architettura iconica di Chicago che si riflette sulle acque del fiume.

Chicago Riverwalk

Willis Tower

Scopri il nostro approfondimento a Willis Tower

Anche a Chicago, come a New York City, c’è la disputa su quale osservatorio regali la vista migliore. Su Chicago non sono molto sicuro, quindi consiglio di visitare sia la Willis Tower sia il John Hancock Center.

Lo Skydeck della Willis Tower, situato al 103° piano, è appunto l’osservatorio panoramico della Willis Tower. Questa skydeck offre ai visitatori una vista mozzafiato a 360 gradi sulla città e permettendo di vedere fino a quattro stati nelle giornate più limpide.
Il famosissimi Ledge boxes sono piccole piattaforme esterne in vetro che sporgono dal lato dell’edificio, qui i visitatori possono fare un passo nel vuoto sopra la città.
Oltre alla vista incredibile, lo Skydeck fornisce anche esposizioni interattive che raccontano la storia di Chicago e della Willis Tower, arricchendo la visita con contesto culturale e storico.

360 Chicago – John Hancock Center

Scopri il nostro approfondimento a 360 Chicago – John Hancock Center

L’altro super osservatorio di Chicago non ha i balconi trasparenti ma la vista, soprattutto lungo lago è da cartolina. Se proprio decidete di visitare solo uno dei due skydeck, forse andrei su questo.
Siamo in zona Gold Coast e si entra dall’ingresso sul Magnificent Mile.

Quello che fa un po’ la differenza è la meravigliosa vista sulla costa del Lago Michigan, davvero imperdibile.
Sono salito un’oretta prima del tramonto e sono rimasto li fino al calare della notte, rilassandomi con un bicchiere di vino preso al bar.

360 chicago john hancock center
La vista sul Lago Michigan dal 360 Chicago del John Hancock Center

Navy Pier

Scopri il nostro approfondimento a Navy Pier

Il fascino vintage dal Navy Pier di Chicago è indiscutibile e lo è anche per me che non sono un grande amante di luna park e dintorni. La zona è sicuramente commerciale ma passeggiare su questo molto che si affaccia sul Lago Michigan è oltremodo piacevole, soprattutto se non c’è troppo vento.

Ci sono anche giardini, negozi, ristoranti e spazi espositivi, inclusi il Chicago Children’s Museum e un teatro. Durante l’anno, il Navy Pier ospita eventi, mostre e fuochi d’artificio stagionali, rendendolo un punto di riferimento amato sia dai residenti che dai turisti.

navy pier chicago
La ruota del Navy Pier di Chicago

Art Institute di Chicago

Gli oltre 92.000 metri quadrati dell’Art Institute di Chicago saprebbero saziare qualunque appassionato d’arte.
Per noi profani 3 ore bastano per apprezzare il meglio del meglio, concentrandosi principalmente sulla Main Wing e possibilmente anche sulla Modern Wing.

Tra le principali opere esposte, “Notte stellata sul Rodano” di Vincent van Gogh cattura l’immaginazione con la sua vivida rappresentazione del cielo notturno. “L’America Windows” di Marc Chagall, una serie di vetrate luminose, celebra l’arte del vetro colorato con motivi che evocano la libertà e la musica. Georges Seurat’s “Un Domenica pomeriggio sull’isola della Grande Jatte” è un capolavoro del puntinismo che rivela la vita parigina attraverso migliaia di piccoli punti di colore. “Nighthawks” di Edward Hopper, con la sua rappresentazione di una scena di vita urbana notturna, offre uno sguardo intimo sull’isolamento e la solitudine. Infine, “American Gothic” di Grant Wood è un’iconica rappresentazione della vita rurale americana, conosciuta in tutto il mondo per il suo stile realistico e i suoi personaggi emblematici.

Magnificent Mile

Il Magnificent Mile, sezione di Michigan Avenue, è un po’ la corrispondente della Fifth Avenue newyorkese. Quindi è la via dello shopping di lusso di Chicago e conta quasi 500 negozi e oltre 270 ristoranti.

Passeggiando lungo il Magnificent Mile, puoi ammirare l’architettura impressionante e fermarti in uno dei tanti caffè o ristoranti per goderti la vista sulla città. È un posto vivace, perfetto per esplorare le diverse facce di Chicago.

Prendetevi del tempo per una passeggiata tra le vetrine e, mi raccomando, fermatevi a mangiare l’originale Deep Dish Pizza da Giordano’s.

Deep Dish Pizza

La Deep Dish Pizza è una versione di pizza originaria di Chicago, nota per il suo spesso strato di impasto che forma una sorta di “piatto” profondo. Riempita generosamente con salsa di pomodoro, formaggio e vari ingredienti, questa pizza è cotta in forno a lungo ed è assolutamente da provare.

Lincoln Park

Il più grande parco di Chicago è il Lincoln Park con i suoi 486 ettari di prati, boschetti e laghi. Gli abitanti della città amano passeggiare tra i sentieri, fare sport e addirittura vita da spiaggia nella adiacente North Avenue Beach (naturalmente in estate).
All’interno del parco, che da il nome anche alla zona, troverete uno zoo, la statua di Lincoln e potrete godere di una meravigliosa vista sul Loop.

chicago cosa vedere
Lo skyline di Chicato da Lincoln Park

Gold Coast

Gold Coast è il quartiere più esclusivo di Chicago e passeggiando capirete subito il perché. Le case signorili di Astor Street sono immerse nella quiete, eppure si trovano veramente vicine al Loop e al Magnificent Mile.
Per un po’ di shopping a caro prezzo ci si può dirigere a Rush Street o Oask Street.

gold coast chicago
La tranquillità di Astor Street a Gold Coast

South Loop: Shedd Aquarium, Adler Planetarium & Field Museum

Arrivare nella zona del Museum Campus vi consentirò di ammirare lo slyline della città dal Lakefront Trail e di visitare uno o tutti e tre i big della zona:
Lo Shedd Aqurium, l’Adler Planetarium e il Field Museum of Natural History: scienza e divertimento per tutte le età.

Lo Shedd Aquarium offre un tuffo nel mondo sottomarino con una vasta collezione di specie acquatiche. L’Adler Planetarium, il primo planetario d’America, porta i visitatori in un viaggio attraverso l’universo, esplorando stelle e galassie. Il Field Museum, un gigante tra i musei di storia naturale, affascina con esibizioni sui dinosauri, culture antiche e la biodiversità terrestre.

lakefront trail
Il Lakefront Trail del South Loop

Wrigley Field

Il tempio del baseball di Chicago ha superato la soglia dei 100 anni ed è quindi un’istituzione cittadina a tutti gli effetti. Prendere parte ad una partita casalinga dei Cubs significa prendere parte ad un momento di vita e di festa sacro per ogni chicagoan.
Se avete tempo e trovate un match durante il vostro soggiorno, organizzatevi per tempo ed andate. Ormai i Cubs si sono anche scrollati di dosso l’antipatico record di squadra meno vincente della MLB, visto che nel 2016 sono tornati a vincere le World Series dopo ben 108 anni


Cosa vedere a Chicago zona per zona

I principali quartiere da approfondire sono:

  • The Loop
  • Near North
  • Gold Coast
  • Lincoln Park
  • South
  • Pilsen

Quanti giorni per visitare Chicago?

Per visitare Chicago in modo veloce servono almeno tre giorni pieni: io me ne farei 4 o 5 per fare le cose con più calma, però sono consapevole che spesso il tempo a disposizione è poco.

In tre giorni pieni si approfondisce per bene la zona centrale e forse resta anche il tempo per una gita a Oak Park.


Cose da fare a Chicago

Alcune cose interessanti che potreste o dovreste fare in città:

Passeggiare lungo la Chicago Riverwalk

Nel cuore del Loop, una passeggiata sensazionale sulle sponde del Chicago River Sovrastato dai grattacieli.

Ascoltare del buon jazz o del blues

Reecatevi in uno storico locale come Buddy Guys’ Legend, Kingstone Mines o il Blue Chicago

Crociera sul Chicago River

Poco più di un’ora per una panoramica stupenda e rilassante sull’architettura del Loop: per me è un must!
leggi qui a proposito della crociera a Chicago

Mangiare la deep-dish pizza da Giordano’s

La deep dish pizza è una sorta di ibrido tra una quiche francese e una pizza; non sarà la migliore esperienza gastronomica della vostra vita ma a Chicago è un’istituzione.

Assistere a un match sportivo

Il top è il baseball dei Cubs al Wrigley Fields (anche se non amo il baseball); alternativa, per chi ama il basket NBA, sono i Chicago Bulls allo United Center

Passeggiare al Magnificent Mile

Anche chi non fosse interessato allo shopping più sfrenato non potrà non apprezzare la vista degli opulenti palazzi degli anni ’30 e della loro architettura vistosa e azzardata;

Gourmet Popcorn

Un assaggio del “Gourmet Popcorn” di Garrett, vera e propria istituzione in città fin dalla sua apertura avvenuta nel lontano 1949. Da Garrett il popcorn non è mai banale, potendo scegliere fra un’infinità di varianti: al cioccolato, al formaggio, alle noci, e in tante altre varianti. Io ho optato per il classico popcorn al burro, tallente condito che non riuscivo a mandar via il burro nemmeno con acqua e sapone a profusione!!  nelle ore pomeridiane mettete in conto di dover affrontare una discreta coda nel punto vendita posto vicino al Magnificent Mile;

Una corsa sul Loop

Stiamo parlando del tratto sopraelevato della metropolitana, che corre a circa 7-8 metri di altezza sopra le strade percorrendo un anello intorno alla zona centrale della città. Le caratteristiche stazioni in legno e acciaio accolgono il viaggiatore con il loro aspetto vissuto e trasandato e lo proiettano istantaneamente indietro nel tempo. Un gangster d’latri tempi potrebbe nascondersi non visto, pronto a ghermire l’ignara vittima. Poi si sale a bordo dei vecchi treni e inizia un viaggio non visti attraverso l’umanità viva e vera della città. Si passa ad altezza degli uffici e si osserva all’interno lo svolgersi dei drammi quotidiani dell’esistenza: litigi, amori, vittorie e sconfitte, nulla sfugge al viaggiatore attento. E parimenti privilegiato risulta il punto di osservazione sula folla che si affanna nella strada sottostante, che agisce ignara degli occhi vigili che la osservano dall’alto;

Noleggiare una bici e raggiungere il South Loop

Dove potrete imboccare il Lakefront Trail e visitare i musei.

Una gita di mezza giornata a Oak Park

Prendere la metropolitana e recarsi al Oak Park per visitare la casa natale del grande Ernest Hemingway e la vicina casa studio dove il famoso architetto Frank Lloyd Wright sviluppò il suo stile personalissimo e inconfondibile, che lo ha reso uno dei più grandi del ‘900. Sparse per la cittadina troverete diverse ville progettate da Lloyd Wright .

Rilassarvi in una delle spiagge

Chicago ha tante spiagge e se andata durante la bella stagione potreste aver voglia di riposarvi un po’. Tra le migliori ci sono Ohio Street Beach, North Avenue Beach e Oak Street Beach.


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