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Napa Valley: visitare le cantine della Wine Country

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Visitare Napa Valley e Sonoma, nella campagna della california per degustare buon vino

A nord di San Francisco si estende orgogliosa la cosiddetta Wine Country formata dalle valli di Napa e di Sonoma. La prima è sicuramente la zona più chic e rinomata, dove hanno sede le migliori cantine degli Stati Uniti e dove è possibile ammirare strutture ed aziende vinicole incredibili, frutto di giganteschi investimenti in grado di coniugare le più antiche tradizioni vitivinicole francesi ed italiane con la più moderna tecnologia.
Sonoma invece è una regione meno turistica, meno affollata e sicuramente anche meno piena di cantine che fatturano milioni e milioni di dollari l’anno; per carità, ci sono ottime realtà produttive anche lì ma sicuramente siamo in una realtà più alla mano rispetto alla celebre Napa.

Napa Valley

Mappa della Napa Valley in PDF

Chi vuole visitare alcune tra le migliori cantine al mondo intervallate da qualche carinissima cittadina della country californiana non può che recarsi nella Napa Valley, una località che ormai ha raggiunto un altissimo livello in termini di fama ma anche di qualità del vino, senza sfruttare alcun vitigno autoctono ma coltivando uve di origine francese e non solo:  pensiamo ai grandi bianchi come il Sauvignon Blanc, lo Chenin Blanc, il Pinot Grigio,  il Gewürztraminer il California Chardonnay oppure rossi come il Pinot Noir, il Merlot, il Cabernet Sauvignon e il Zinfandel. Ce n’è davvero per tutti i gusti.

napa valley guida

Per gustare in tutti i sensi queste incantevoli vallate è sicuramente consigliabile noleggiare un’auto (anche se molti apprezzano il Wine Train che corre per la valle): molti partono dalla non lontana San Francisco che dista poco più di un’ora. La zona è certamente ben attrezzata per accogliere i visitatori: le visite alle cantine, soprattutto quelle più rinomate andrebbero prenotate online per non rischiare brutte sorprese, per dormire potrete scegliere una delle belle cittadine che offre la zona.
Ci sono più di 250 cantine nella sola Napa Valley per cui prima di partire è bene fare una selezione di 2 massimo 3 scegliendo quelle che preferite. In questo modo saprete come affrontare la visita della valle.
La Highway 29 è la strada principale che passa nel cuore di Napa, qui, una dopo l’altra troverete gran parte delle cantine più celebrate: spesso, soprattutto nel fine settimana la strada è piuttosto trafficata.

Chi arriva da San Francisco incontrerà subito Napa, la prima città che è in sostanza la porta di ingresso alla Valle: si tratta di un centro sicuramente tranquillo anche se dall’aspetto poco campagnolo, molto orientato all’accoglienza turistica. Se non avete le idee chiare potete dirigervi immediatamente al Napa Valley Welcome Center (600 Main Street) dove potrete anche prenotare percorsi spa e centri benessere, visite guidate alle cantine e molto altro.

Proseguendo sempre sulla Hwy 39 si incontra la piccola Yountville, probabilmente uno dei centri rurali più interessanti della regione. La città, come tutta la Napa del resto, è davvero poco economica e tanto per restare in tema provate a prenotare (anche se la cosa è ardua) al French Laundry, uno dei ristoranti più rinomati della West Coast: cucina francese non certo economica ma di altissimo livello.
Proseguendo in direzione nord si incontreranno Rutherford, St. Helena e Castioga.

Sonoma Valley

Mappa della Sonoma Valley in PDF

Chi preferisce realtà più alla mano può decidere di visitare (anche) la Sonoma Valley che come abbiamo giù detto forma la Wine Country della California insieme alla Napa Valley. Ci sono all’incirca 70 aziende vinicole che sorgono ai lati della Highway 12, mentre altre cantine si possono trovare nella Russian River Valley che è la parte occidentale di Sonoma (quella più selvaggia) e la parte nord da Healdsburg a Boonville, decisamente più rinomata.

sonoma valley

Una mappa della zona (puoi calcolare anche le distanze)

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photo credit: jimg944, ah zut via photopin cc

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Andrea Tobanelli

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