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Antelope Canyon, cosa vedere e fare

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Una delle zone più belle di tutti gli Stati Uniti è proprio quella nei pressi di Page, a cavallo tra Ariona e Utah. Qui troverete meraviglie lavorate nei millenni dalla sapienza del vento e dell’acqua, panorami unici, colori surreali, natura selvaggia.
L’Antelope Canyon, gestito dalla tribù Navajo è parte di tutto ciò e regala un’esperienza unica, nonostante la folla e sopratutto se sarete fortunati da trovare una bella giornata di sole.

Nome Ufficiale: Antelope Canyon
Stato: Arizona
Sito Ufficiale: navajonationparks.org

Uno dei canyon più interessanti di tutti gli Stati Uniti d’America è sicuramente l’Antelope Canyon, uno slot canyon che sorge vicino alla cittadina di Page in Arizona, a cui viene normalmente abbinata la visita dell’Horseshoe Bend e del Glen Canyon National Recreation Area.

Formatosi migliaia di anni fa grazie all’erosione della pietra arenaria ad opera di vento ed acqua (avendo subito innumerevoli inondazioni), oggi regala un’incredibile spettacolo che solo andandoci potrete realmente apprezzare. A volte viene inspiegabilmente eliminato dagli itinerari di viaggio ma, andare nei pressi di Page e non visitare l’Antelope Canyon è davvero un errore imperdonabile.
Nessuno sa con esattezza la data di scoperta di questo spiral canyon, il nome deriva dal fatto che la zona era abbondantemente popolata di antilopi.

Consigli per prenotare i servizi di viaggio

Hotel a Page
più avanti nella guida troverete informazioni più approfondite relative all’alloggio nei pressi di Page
Assicurazione Viaggio
La polizza è un’aspetto fondamentale quando si viaggia all’estero, con i nostri consigli potrai fare la scelta giusta.
Noleggio Auto
Il modo migliore per spostarsi è sicuramente quello di noleggiare un’auto.

Informazioni Geografiche sull’Antelope Canyon

Clicca per GoogleMap™

Come detto siamo nei pressi di Page, cittadina sita nel nord dell’Arizona (contea di Coconino), a pochi chilometri dal confine con lo Utah.
Il canyon si. trova a circa 15 minuti in direzione sud est. Siamo a circa 1200 metri sul livello del mare.

Clima Antelope Canyon: quando andare?

La zona fa registrare inverni rigidi ma piuttosto brevi e lunghe e roventi estati. Nei mesi invernali di notte si fa frequentemente sotto lo zero ed il rischio di nevicate che potrebbero ostacolare il vostro itinerario è concreto.

Da maggio a settembre di giorno fa caldo, considerate che a Luglio ed Agosto non è infrequente andare oltre i 36°C. Fine Marzo, Aprile, Ottobre e Novembre sono mesi in cui il tempo è difficilmente prevedibile, anche se di solito non fa troppo caldo.
Piogge molto scarse durante tutto l’anno ma, soprattutto nei mesi caldi, c’è il rischio di improvvisi rovesci temporaleschi.

L’Antelope Canyon può essere visitato durante tutto l’anno ma non se piove in modo copioso, visto il pericolo di alluvioni lampo (flash flood) che possono risultare davvero pericolose (ecco perché ci si addentra solo con le guide indiane).

Senza alcun dubbio fine primavera, estate ed inizi autunno sono i periodi top: una meraviglia come l’Antelope da il suo meglio in una giornata di sole, soprattutto nelle ore centrali del giorno (tarda mattinata); così è possibile ammirare a pieno i giochi di luce.
Gli orari per le visite variano in base alla stagione e nei periodi più affollati è sempre bene prenotare la visita con uno dei tour operator Navajo autorizzati, siamo nella Navajo Nation e solo loro possono accompagnarvi nel tour (più avanti troverete tutti i nostri consigli per prenotare con largo anticipo la visita guidata, solo così si accede).

Vi ricordo che la riserva indiana ha un fuso orario diverso da quello ufficiale dell’Arizona (un’ora aventi: a Page sono le 1:2 5mentre nella riserva sono le 2:25, occhio ai cellulari che possono sbagliare) per cui fate attenzione a non arrivare tardi (o presto) e accertatevi se avete appuntamento secondo l’orario Navajo o meno.

antelope visitaUpper Antelope

Come arrivare nell’Antelope Canyon

Solitamente, data la vicinanza geografica è consigliabile scegliere come base di appoggio la cittadina di Page. Se vi trovate lì, l’Antelope Canyon si trova a soli 13 km in direzione sud est: basta uscire dal centro abitato e seguire la AZ-98 W.

Se avete la vostra auto e un navigatore gps sarà veramente semplice arrivare.

Cosa fare e vedere all’Antelope Canyon

Pianificare la visita al Canyon

Per entrare nell’Antelope Canyon occorre prenotare la visita, cosa che può essere fatta direttamente in loco, nella cittadina di Page o come dicevamo via internet prima di partire. Il costo dell’escursione dell’Upper Antelope Canyon è abbastanza alto, si parla di cifre che vanno dai 40 agli 80 dollari a persona per circa 1h e mezza / 2h di escursione guidata.

Il nostro consiglio è quello di prenotare l’escursione prima di partire in viaggio, con buon anticipo poiché le ore migliori (quelle centrali) sono quelle che vengono prenotate per prime, soprattutto se il periodo in cui andate è di alta stagione.
Prenotare l’escursione direttamente a Page è fattibile ma comporta il concreto rischio di non trovare posto!

Agenzie autorizzate Navajo (ne segnaliamo alcune senza dare giudizi su nessuna):

Upper Antelope Canyon (il più visitato e turistico)
http://www.antelopecanyon.com
http://www.navajoantelopecanyon.com/
http://navajotours.com/
http://antelopeslotcanyon.com/

Lower Antelope Canyon (il meno visitato, per fotografi)
http://www.lowerantelope.com/
http://www.navajoantelopecanyon.com/

antelope canyon the wolfThe Wolf (Upper Antelope Canyon)

Upper Antelope o Lower Antelope

Ci sono ben due distinti canyon che possono essere visitati e si trovano anche vicini: l’Upper Antelope e il Lower Antelope.

L’Upper Antelope Canyon, chiamato dai Navajo Tsé bighánílíní ( “il luogo dove l’acqua scorre attraverso le rocce” ) è indubbiamente il più visitato (e quindi affollato) tra i due. Sicuramente regala giochi ed effetti di luce impressionanti, è più profondo del Lower e mi sentirei di consigliarlo alla maggior parte dei visitatori.

Una volta prenotata la visita e arrivati in loco con buon anticipo (se ritardate nessuno vi aspetta) verrete fatti salire su delle apposite Jeep che vi condurranno, sobbalzando non poco, all’ingresso dello slot canyon. La visita è davvero molto semplice e non richiede particolare fatica: la guida indiana vi accompagna per tutto il tragitto d’andata e vi consiglia i punti dove scattare foto memorabili, sfruttando i giochi di luce. L’unico problema è che dovrete fare la fila attendendo i vostri compagni d’avventura. Una volta giunti in fondo al canyon (percorso comunque breve) la guida vi lascerà qualche minuto di libertà per tornare indietro e scattare altre foto.

Il Lower Antelope Canyon, Hazdistazí , o “archi di roccia a spirale”, forse viene preferito dai fotografi. L’accesso è un po’ più complicato rispetto al primo e gli slot sono meno profondi così come i giochi di luce un po’ meno frequenti. I vantaggi sono la minore presenza di visitatori (che è un vantaggio non da poco per chi vuole fare le foto) e la possibilità di restare finché si vuole.

La visita all’Upper Antelope Canyon

La prima volta che ho deciso di andare a visitare questa zona dell’Arizona ero partito senza informarmi troppo, errore che avrei potuto pagare non poco.
Per fortuna si trattava di un’infrasettimanale di metà maggio e siamo riusciti a prenotare la visita guidata alle ore 12:30 direttamente in loco. La volta successiva però ho prenotato con mesi di anticipo per non rischiare.

Mentre aspettavamo di partire con la guida indiana che ci avrebbe montato nel cassone del suo pick-up ero un po’ scettico, non sono abituato a visitare luoghi e parchi al seguito di guide, ma qui è obbligatorio per ragioni di ordine e sicurezza.

Si parte, il sole è alto nel cielo senza nuvole: sembra la giornata perfetta per infilarsi in uno slot canyon.
Tutti i miei dubbi, i miei punti interrogativi vengono spazzati via appena mettiamo piede dentro quella meraviglia: vi assicuro, uno dei parchi più belli di tutti gli Stati Uniti.

Non siamo ovviamente soli e parte delle foto purtroppo contengono anche le sagome delle persone che hanno condiviso con noi questa magica esperienza.
La guida indiana ci spiega e ci suggerisce i migliori scatti. Quanto è bello!
La visita dura in totale un’ora e mezza circa, alle 15 siamo pronti per visitare un’altro big della zona, l’Horseshoe Bend!

A distanza di pochi anni siamo ritornati e lui è sempre il solito, meraviglioso!

lower antelopeLower Antelope Canyon

Dormire nei pressi dell’Antelope Canyon

Chi vuole visitare l’Antelope ha praticamente un’unica soluzione per dormire: Page. Si tratta di una piccola cittadina in cui non c’è nulla da vedere ma è immersa in una natura strepitosa; da qui potrete raggiungere agevolmente non solo l’Antelope ma anche l’Horseshoe Bend e Lake Powell.

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